Elementos químicos necessários para organismos vivos

Os elementos essenciais para a vida estão destacados em cores na figura. Mais de 97% de massa da maioria dos organismos é constituída de apenas seis desses elementos: oxigênio, carbono, hidrogênio, nitrogênio, fósforo e enxofre. A água é o composto mais comum nos organismos vivos, responsável por, pelo menos, 70% da massa da maioria das células. Já nos componentes sólidos das células, o carbono é o elemento mais predominante em massa. Os átomos de carbono são encontrados em uma grande variedade de moléculas diferentes.

Todas as proteínas, por exemplo, contêm o seguinte grupo carbônico que se repete nas moléculas.  Além disso, 23 outros elementos são encontrados em vários organismos vivos. Cinco são íons necessários em todos os organismos: Ca2+, Cl, Mg2+, K+ e Na+. Os íons cálcio, por exemplo, são necessários para a formação dos ossos e a transmissão de sinais no sistema nervoso. Muitos outros elementos são necessários em quantidades bem pequenas e são chamados de oligoelementos. Por exemplo, traços de cobre são necessários na dieta dos seres humanos para auxiliar na síntese de hemoglobina.

Fonte: Química uma Ciência Central

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