Fatores que afetam o equilíbrio

O tratamento termodinâmico do equilíbrio químico permite calcular rigorosamente o efeito que tem, por exemplo, a variação da temperatura sobre o valor numérico da constante de equilíbrio. Por outro lado, o princípio de Le Chatelier permite fazerem-se previsões qualitativas acerca dos efeitos de variações específicas sobre um sistema em equilíbrio e, finalmente, as próprias constantes de equilíbrios tabeladas se prestam para considerações quantitativas. O princípio de Le Chatelier pode ser assim enunciado: Sempre que se aplicar um esforço sobre um sistema em equilíbrio, a posição de equilíbrio deslocar-se-á no sentido que minimiza ou anula o dito esforço.

Efeito da temperatura. A variação da temperatura pode produzir modificações substanciais nos valores numéricos das constantes de equilíbrios. A influência da variação de temperatura sobre a posição de um equilíbrio químico pode ser qualitativamente prevista com ajuda do princípio de Le Chatelier. Quando se eleva a temperatura de um sistema em equilíbrio, o que há, de fato, é transferência de energia térmica ao sistema. A posição de equilíbrio se deslocará de maneira que seja consumida pelos menos uma parte da energia aportada ao sistema. Em outras palavras, a elevação da temperatura favorece um processo endotérmico sobre uma reação exotérmica.

Efeito da concentração. O princípio de Le Chatelier pode dar uma informação qualitativa a respeito da maneira como se desloca um equilíbrio químico como conseqüência de alterações nas concentrações das várias espécies que nele intervêm. Neste caso, o esforço sobre o sistema envolve uma variação de concentração e o equilíbrio se deslocará de modo a reduzir ao mínimo aquela variação. Assim, a remoção de um dos componentes de uma mistura em equilíbrio fará o sistema chegar a uma nova posição de equilíbrio movimentando-se na direção que restabeleça, em parte, a concentração do componente removido. Semelhantemente, a introdução no sistema em equilíbrio, de uma quantidade adicional de um dos componentes deslocará o sistema em nova posição de equilíbrio no sentido em que seja consumida uma parte da substância adicionada.

Efeito de catalisadores. A presença de um catalisador pode abreviar (ou retardar) o tempo necessário para que um sistema químico alcance o estado de equilíbrio. Porém, a presença de um catalisador afeta sempre em igual extensão as velocidades das reações diretas ou oposta. Isso significa que um catalisador é capaz de reduzir o tempo requerido para o estabelecimento do equilíbrio, mas, em nenhuma circunstância, poderá, afetar a constante de equilíbrio da reação considerada.

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